Materias primas

Tierras raras, recursos cruciales: ¿qué son y dónde se encuentran?

Escrito por MoneyController el 24.01.2023

El descubrimiento de un importante yacimiento de tierras raras en Suecia se consideró una noticia importante: las tierras raras son materias primas fundamentales para la producción de dispositivos tecnológicos y tecnologías relacionadas con la transición energética.

Suecia ha descubierto un importante yacimiento de tierras raras

El yacimiento de tierras raras fue descubierto por la empresa minera estatal sueca Lkab en la región de Kiruna. Se supone que es el mayor yacimiento de Europa, aunque -como también escribe Danilo Supino en el "Corriere della Sera"- no parece alcanzar el tamaño para estar entre los diez mayores del mundo. No obstante, se cree que este yacimiento podría proporcionar una cantidad estratégica de tierras raras para Europa, que hasta ahora ha dependido en gran medida de las exportaciones del extranjero.

¿Para qué se utilizan las tierras raras?

Las tierras raras son 17 elementos de la tabla periódica. Según un informe en profundidad de "Openpolis", las tierras raras son esenciales para la producción de dispositivos como la fibra óptica y las baterías recargables, las pantallas de ordenadores y smartphones, los paneles fotovoltaicos y las turbinas eólicas, los instrumentos médicos de precisión y los radares militares. Según datos de la Comisión Europea, la demanda de tierras raras se quintuplicará como mínimo en Europa de aquí a 2030.

He aquí quién dispone de mayores recursos y producción

En la actualidad, es China quien posee las mayores reservas mundiales de tierras raras: cuenta con 44 millones de toneladas. Le siguen Vietnam, Rusia, Brasil e India, que tienen entre 22 y 21 millones de toneladas. En términos de producción, China sigue firmemente a la cabeza: la Agencia Internacional de Energías Renovables (Irena) calcula una producción de 140 mil toneladas métricas en 2020. En segundo lugar se encuentra Estados Unidos, que, aunque ha aumentado significativamente su producción, produjo 38 mil toneladas métricas en 2020. Justo detrás se sitúan Myanmar (30.000 toneladas métricas) y Australia (17.000), y por debajo de las 10.000 toneladas métricas cada uno se encuentran Madagascar, India, Rusia, Tailandia, Vietnam, y Brasil y Burundi.

La minería es un proceso contaminante

"Openpolis" también señala que el proceso de extracción de tierras raras es contaminante: está asociado a la producción de una cantidad importante de residuos e impacta en las comunidades que viven alrededor de los lugares de extracción. Por lo tanto, esta actividad minera se considera cada vez más importante en el proceso de transición energética, pero también está creando competencia internacional y problemas para algunas comunidades locales.

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